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Décembre 2019

Surf en Islande avec le nouveau Land Rover Defender | Globes terrestres artisanaux à Londres chez Bellerby & Co | Galerie de photos aériennes à couper le souffle | L’auteure Helen Russell part sur la piste du bonheur. | Nouvelle exclusive de Jean McNeil

À vrai dire, on ne

À vrai dire, on ne dirait pas que vit ici le plus gros — et le plus timide — mammifère terrestre d’Europe. Juste derrière les chênes, j’entends le ronronnement incessant du circuit de Zandvoort. Bien visibles à gauche du circuit de F1, les pubs, cabanes à hareng, grandes roues et tours jaunes de la station balnéaire de Bloemendaal. Haut dans le ciel, l’enchevêtrement de traînées de vapeur blanche indique que nous sommes à 20 minutes de route de l’aéroport de Schiphol. Oui, 20 minutes. À la même distance de l’aéroport londonien d’Heathrow, c’est encore Heathrow. Mais nous sommes aux Pays-Bas, un des pays les plus densément peuplés du monde. Tout doit tenir dans un petit espace et l’extrêmement compact parc national Zuid-Kennemerland fait ça très bien. L’essence profonde du parc, son âme, est une série de dunes blond cendré, battues par les vents, sculptées au fil des siècles par le jeu complexe des marées de la mer du Nord. Le sable est retenu par des buissons, des fusains et quelques bosquets de pins importés. Pluie à foison, soleil du littoral et doux climat côtier viennent 32

Deux bisons du troupeau de .UDDQVYODNJb la biologiste Esther Rodriguez et le parc naturel Zuid- Kennemerland. compléter un sol poussiéreux et, depuis longtemps, le Zuid-Kennemerland est terre de petites fermes, de domaines de chasse privés et de nappes phréatiques. À plusieurs mètres sous les roues de notre Land Rover Discovery qui avale les dunes avec un appétit impressionnant, gît un trésor : la moitié de l’eau potable de Hollande-Septentrionale est filtrée dans les miniaquifères des dunes du nord. Mais quel est donc l’animal rodant quelque part ici ? Le bison d'Europe, espèce au bord de l’extinction depuis des siècles. Les spécimens locaux ont été placés ici dans le cadre du rewilding (ou réensauvagement) de l’Europe, qui vise à retrouver la nature sauvage d’antan et à réintroduire des espèces sur tout le continent, ibis en Autriche et loups en Castille ou forêts de conifères calédoniennes d’Écosse. L’initiative s’inscrit dans une dynamique mondiale de retour à un équilibre antérieur à l’intervention de l’Homme, qui a transformé le milieu naturel en chassant et en défrichant. Ce projet-ci, ne l’oublions pas, est situé à cinq petits kilomètres du centre de la ville hollandaise de Haarlem. Notre guide au Kennemerland est Esther Rodriguez, jeune biologiste espagnole dont la grossesse avancée ne diminue en rien l’énergie et l’enthousiasme. Elle suggère une autre route comme nous scrutons l’horizon bruineux en quête de La Bête. Pendant notre avancée tendue à travers les dunes, Esther récapitule l’histoire récente. « Dans les années 90, toute la zone était protégée comme parc national mais les dépôts d’azote, le boisement et le déclin des populations de lapins dû à des épidémies ont causé un empiètement d’herbes et broussailles sur les dunes, ce qui a bridé leur aspect dynamique. » Elle se retourne et fait un geste. Nous lorgnons tous ardemment à travers les pins autour de la voiture mais non, ce n’est qu’un daim bondissant dans les oyats. Esther conclut son récit : « Pour contrôler les buissons, on a introduit des grands herbivores comme les vaches Highland d’Écosse, les chevaux Konik et les poneys Shetland au Zuid-Kennemerland. Et on s’est aussi tourné vers l’est et le bison d’Europe. Comme celui qui est juste là. » De quoi ? Dans sa précipitation, Joe, le photographe, manque de m’assommer de son télé-objectif. Est-ce 33

 

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Land Rover est synonyme de véhicule aux performances d’exception. C’est aussi un état d’esprit où curiosité, sens de l’exploration et capacité à l’émerveillement irriguent chaque aventure. Retrouvez cette approche dans ce Land Rover Magazine : de la rencontre sur la côte hollandaise entre le Land Rover Discovery et un troupeau sorti de l’Âge de glace à un périple californien en Range Rover Evoque parmi les pionniers de l’innovation en architecture écologique.

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Les chiffres fournis sont issus des tests officiels du fabricant conformément à la législation de l'UE. La consommation réelle d'un véhicule peut différer de celle atteinte lors de ces tests, et ces chiffres n'ont qu'une valeur de comparaison.