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Avril 2018

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La naissance du tout premier Land Rover | La contribution de Land Rover à l’exploration scientifique | Le rédacteur en chef de GQ, Dylan Jones, partage son point de vue sur le design avec Gerry McGovern | Le potentiel des véhicules électriques et connectés | À la conquête des 999 marches qui mènent à Heaven’s Gate, en Chine

Ho-Pin Tung est né aux

Ho-Pin Tung est né aux Pays-Bas de parents chinois. En 2017, il a été le premier pilote chinois victorieux aux 24 Heures du Mans. Il est aussi pilote Jaguar Racing du championnat de Formule E. LE DÉFI : PARCOURIR LES 99 VIRAGES D U « DRAGON » POUR ATTEINDRE LA MONTAGNE TIANMEN… À L’ASSAUT L’escalier a été construit assez récemment et n’est donc pas un monument historique, ce qui a décidé Phil Jones et son équipe à juger le projet réalisable. « Nous avions déjà missionné un collaborateur local pour repérer les angles et nous envoyer les données. En nous fondant sur ces données et sur une sélection d’images satellites, nous avons configuré notre site d’essai à Gaydon pour voir quel serait le comportement de ce véhicule sur une pente de 45 degrés ». Le choix de l’équipe s’est porté sur le P400e, qui combine un moteur électrique de 85kW et un moteur atmosphérique de 2.0 litres, les deux alternant de manière intelligente. La puissance électrique, par exemple, libère un couple immédiat, ce qui peut permettre de sortir des épingles à cheveux en pleine accélération et ce qui peut s’avérer vital en vue de trouver toute la puissance nécessaire pour gravir les 999 marches. Après les premiers essais à Gaydon, et après une attente de quelques mois pour obtenir les autorisations locales, Phil Jones a pris l’avion pour évaluer le site de ses propres yeux. « Alors là, j’ai commencé à vaciller », se souvient-il. « Lorsque je me suis trouvé en bas du site et que j’ai contemplé la Porte du Ciel tout là-haut, je me suis vraiment demandé ce que je venais faire dans cette galère ! ». Malgré tout, Phil s’est accroché à sa mission en serrant les dents et, après quelques calculs, il est rentré au Royaume-Uni « un peu dubitatif, mais décidé à tenter la chose ». 78

LE DÉFI DRAGON …AVANT VERTIGINEUX Avant de s’engager, Ho-Pin s’est assuré que le site ne subirait aucun dommage. « C’est un lieu emblématique, avec une importante implication culturelle – pour moi qui suis chinois, cela compte énormément. Une fois rassurés sur ce point, nous nous sommes mis au travail ». Avec plus de dix années d’expérience, Ho-Pin s’est senti prêt à affronter les 99 épingles à cheveux. Un peu moins, peut-être, pour affronter les 999 marches… « La première fois que j’ai attaqué cette pente de 45 degrés à Gaydon, le trac que j’ai eu dépassait de loin l’angoisse ressentie à un tour de qualification au Mans. C’est comme grimper une falaise ; on ne voit que le ciel au-delà du pare-brise ». Suite à cet essai, Phil Jones, constatant le danger que représentaient les 400 marches ayant une déclivité de 45 degrés, a opté pour une sécurisation du véhicule en cas de problème. Deux câbles de sécurité seraient attachés en haut et en bas des marches avec un actionnement uniquement déclenché en cas de recul du véhicule. Après les essais, l’équipe s’est rendue en Chine pour l’entraînement sur site. Malgré tous les contrôles effectués à Gaydon, les câbles de sécurité devaient être testés en situation réelle sur les 999 marches menant à la Porte du Ciel car toute défectuosité eût été désastreuse. Ce fut à Phil Jones qu’incomba la responsabilité de lancer le Range Rover Sport P400e sur les marches vertigineuses pour la première fois. « À la première tentative, je n’ai pas eu assez d’élan, mais les câbles m’ont parfaitement retenu ». Pas vraiment de quoi rassurer Ho-Ping qui s’apprêtait à attaquer le parcours le matin du défi. Les résidents ont en général circonspects à propos du Dragon. En effet, normalement, seuls les chauffeurs habilités affrontent tous ces virages aveugles et vertigineux, perchés entre ciel et terre. Mais pour le moment, avant l’ouverture du parc, la route est dégagée et Ho-Pin se sent dans son élément. « Pour moi, c’est comme un circuit urbain. La voiture est un pur-sang et D’ATTAQUER LES 999 MARCHES agrippe parfaitement la chaussée dans les virages ». AVANT LE CIEL, L’ENFER Après avoir avalé les 11 kilomètres de virages, il a atteint le bas du fameux escalier avec ses 999 marches qui conduisent vers la Porte du Ciel. C’est là qu’il a retenu son souffle. Engager la voiture sur les premières marches est délicat et requiert une sacrée dextérité. « Là, la puissance instantanée libérée par le moteur électrique est salutaire », explique Ho-Pin. Après, c’est tout schuss, mais vers le haut ! « Il y a intérêt à bien maîtriser la trajectoire car la voiture brinquebale de marche en marche ». À un certain point, les quatre roues ont même décollé ensemble pendant cette ascension météorique. Après 22 minutes et 41 secondes, Ho-Pin a atteint le sommet. Le Range Rover Sport P400e s’est arrêté et le pilote s’en est extrait : « Je ressens un mélange d’enthousiasme et de soulagement. Cela faisait plusieurs mois que la pression montait – personne ne pouvait être sûr à 100% du résultat. En 20 minutes, je n’ai jamais expérimenté une décharge d’adrénaline aussi intense ». CONDUISANT À LA « PORTE DU CIEL » N’EN RESTEZ PAS LÀ ! Pour visionner la vidéo, rendez-vous sur Land Rover Dragon Challenge RÉSULTAT : LE DÉFI A ÉTÉ RÉUSSI EN 22 MINUTES ET 41 SECONDES LE P400E : UNE MANIABILITÉ FANTASTIQUE ET BEAUCOUP MOINS D’ÉMISSIONS La nouvelle technologie Hybride rechargeable de Land Rover (PHEV) associe un moteur conventionnel avec un moteur électrique et une batterie haut voltage, ce qui réduit les émissions sans en affecter les performances. Il s’ensuit une conduite extrêmement dynamique, idéale pour battre des records comme le défi Dragon. Les avantages de la motorisation P400e vont beaucoup plus loin. Avec son autonomie de 51 km, le Range Rover Sport P400e tout comme le plus grand Range Rover P400e peuvent répondre à pratiquement toutes les exigences du transport de proximité. Une charge complète de la batterie ne prend que 7h 30 sur une prise domestique. Ce temps se limite à 2 h 45 sur une borne publique. Un nombre croissant de métropoles cherchent à réduire les émissions, ce qui rend ces deux modèles parfaits pour des parcours urbains. Comme à Amsterdam, la ville natale de Ho-Pin Tung. Là, les urbanistes et les responsables politiques cherchent à faire de cette métropole hollandaise une ville totalement sans émission à l’horizon 2025. La technologie PHEV qui est déjà disponible doit donc combler ceux qui veulent moins polluer. CHIFFRES OFFICIELS UE DE CONSOMMATION POUR LE RANGE ROVER SPORT P400 en l/100km : Combiné : 2,8 ; émissions de CO2 (combiné) en g/km : 64 ; chiffres d’essais officiels de l’UE. À titre de comparaison exclusivement. Les chiffres réels peuvent varier. Les chiffres d’autonomie sont basés sur un véhicule de série sur un parcours standardisé. L’autonomie varie selon le véhicule et l’état de la batterie, le parcours réel, l’environnement et le style de conduite. 79

 

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Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

Les chiffres fournis sont issus des tests officiels du fabricant conformément à la législation de l'UE. La consommation réelle d'un véhicule peut différer de celle atteinte lors de ces tests, et ces chiffres n'ont qu'une valeur de comparaison.