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Avril 2018

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La naissance du tout premier Land Rover | La contribution de Land Rover à l’exploration scientifique | Le rédacteur en chef de GQ, Dylan Jones, partage son point de vue sur le design avec Gerry McGovern | Le potentiel des véhicules électriques et connectés | À la conquête des 999 marches qui mènent à Heaven’s Gate, en Chine

D E S T I N A T I O N :

D E S T I N A T I O N : L E C I E L PHOTOGRAPHY: XXXXXXXXX XXXXXXX XXXXXXXXX 76

LE DÉFI DRAGON « Si votre pilote se plante ici, il ne s’en sortira pas », déclarait M. Wang, ingénieur en chef du parc national Tianmen en Chine. Cette sinistre assertion n’a pourtant pas découragé Land Rover, qui a encore franchi une étape extrême pour démontrer les capacités du nouveau Range Rover Sport P400e Hybride rechargeable (PHEV). TEXTE ORIGINAL G E O F F P O U L T O N PHOTOGRAPHIES D O M R O M N E Y PHOTOGRAPHY: XXXXXXXXX XXXXXXX XXXXXXXXX Un rideau de brume enveloppe la montagne Tianmen dans la province du Yunnan, au sud-ouest de la Chine. Ho-Pin Tung, vainqueur des 24 Heures du Mans dans l’équipe Jaguar Racing, et ancien pilote de réserve de F1, se met au volant d’un Range Rover Sport P400e. Le cœur battant, il donne le feu vert à l’équipe logistique qui se tient près du bolide ; il prend une grande respiration et s’apprête à affronter le plus grand défi de sa carrière : un quitte ou double mortel qui va durer 20 minutes. « Le Dragon Challenge est le défi le plus périlleux qu’ait jamais affronté Land Rover », s’inquiète Phil Jones, expert chez Jaguar Land Rover Experience. C’est lui qui a dirigé la longue préparation de l’événement. Culminant à plus de 1500 mètres, le sommet calcaire de la montagne Tianmen surplombe la Porte du Ciel, une arche de 130 mètres par 55 mètres, orientée vers le firmament. Ce site quasi sacré est très populaire en Chine, et les touristes grimpent allègrement ses 999 marches pour atteindre le sommet, sachant que le chiffre 9 est censé porter bonheur et éternité. Les visiteurs disposent de deux moyens pour rejoindre le bas des marches : soit une remontée spectaculaire de 30 minutes par téléphérique, soit un parcours sinueux par autocar le long des 99 virages en épingle à cheveux, sur 11 km d’une chaussée encastrée sur ces pentes vertigineuses. Cette chaussée est censée s’appeler Tongtian Avenue, mais elle est plus connue sous ce sobriquet : « le Dragon ». En principe, le Dragon n’est ouvert qu’aux cars hissant les visiteurs au pied de l’escalier, mise à part une course de voitures hardies qui avait reçu une autorisation. Ce que jamais personne n’avait tenté, c’est de continuer la course jusqu’en haut des 999 marches conduisant à la Porte du Ciel. C’est ainsi que le défi Dragon est né. « La première fois que j’ai entendu parler d’un tel projet, je l’ai jugé insensé car je connaissais le site ! », se souvient Ho-Pin Tung, né aux Pays-Bas de parents chinois. « Certaines marches ont une inclinaison de 45 degrés, ce qui est d’une raideur extrême ». Circuit fermé. Pilote professionnel. Ne pas imiter. Des pneus tout-terrain en option ont été utilisés. 77

 

Land Rover

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Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

Les chiffres fournis sont issus des tests officiels du fabricant conformément à la législation de l'UE. La consommation réelle d'un véhicule peut différer de celle atteinte lors de ces tests, et ces chiffres n'ont qu'une valeur de comparaison.