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Octobre 2018

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LE DÉFI VTT CAPE EPIC L

LE DÉFI VTT CAPE EPIC L A F I È V R E D U C A P La redoutable course de VTT Cape Epic est l’une des plus dures au monde. Grâce à leurs Land Rover, les organisateurs peuvent chaque année renouveler le parcours en partant à la recherche de nouveaux tracés. T E X T E O R I G I N A L L U K E P O N S F O R D 48

Sous un soleil harassant se trouvent les pistes les plus vertigineuses, toutes courses de VTT confondues, au monde. Les concurrents de l’Absa Cape Epic affrontent des parcours extrêmes, sous des températures suffocantes. PHOTOGRAPHIES : ABSA CAPE EPIC/ NICK MUZIK Lorsque Carlos Spencer, la légende du rugby néozélandais, affirme qu’une course de vélos peut être plus stressante que de jouer avec les All Blacks, on imagine que la course dont il parle doit être une sacrée épreuve ! Effectivement la course Absa Cape Epic est un enfer, mais dans un environnement paradisiaque. Avec en fond les montagnes de la région du Cap- Occidental, la Cape Epic est l’épreuve de VTT la plus longue et la plus dure au monde. Sa combinaison d’épreuves de distance, de grimpe et de technicité a décidé l’Union Cycliste Internationale (UCI) à placer cette course en hors catégorie. Pas moins de 1300 cyclistes – hommes et femmes, amateurs ou professionnels – soit 650 équipes de deux, affrontent un défi herculéen pendant 8 jours pour couvrir les 653 km de gravillons, de côtes escarpées, de descentes vertigineuses et de pistes forestières, le tout sillonnant de magnifiques vignes et forêts indigènes, traversant des ravins abyssaux et longeant un littoral enchanteur. Mais tous ces fêlés n’ont guère le loisir d’admirer le paysage car c'est plus de 13 230 mètres de côtes qu'ils vont devoir grimper pendant l’épreuve. Depuis sa première édition en 2004, qui avait réuni environ 200 VTTistes, la Cape Epic s’est progressivement transformée en une course incontournable au niveau mondial. Les difficultés se sont multipliées et mettent de plus en plus au défi les qualités des concurrents, et notamment les épreuves Land Rover Technical Terrain. Déclivités extrêmes, surfaces rocheuses et galets torturent les cyclistes et leur matériel, alors que des repérages ont été faits depuis des mois par des professionnels au volant d’une flotte de Land Rover. Les parcours sont toujours nouveaux, ce qui suppose un travail considérable. Les organisateurs et leurs véhicules sont sollicités au maximum pour identifier les meilleurs tracés, et les tester avant de les valider. « De nos jours, le tracé est tellement tortueux et exigeant pour les villages traversés par la Cape Epic, que nous repérons les parcours avec 18 mois d’anticipation », constate Kevin Vermaak, le fondateur de la course. « Le terrain est très mouvant, car les propriétés sont vendues et les clôtures déplacées. Le parcours est très incertain du fait des sécheresses, des incendies, des inondations, ce qui revient à dire qu’il est sans cesse remis en question au cours de ces 18 mois ». D’où le rôle crucial, dans ces repérages incessants, des Land Rover, les seuls véhicules aptes à se prêter à de tels tracés. 49

 

Land Rover

Onelife Magazine

 

Le Magazine Onelife vous propose des articles inspirants qui vous permettent de parcourir le monde au travers de valeurs propres à Land Rover : le dépassement de soi et la découverte.

Land Rover a toujours symbolisé la liberté d’aller où vous voulez, faire ce que vous voulez. Le dernier numéro de ONELIFE met cette philosophie à l’honneur et vous emmène dans des aventures passionnantes aux quatre coins du globe : d’une petite ville indienne où règnent encore les Land Rover Series I et II, jusqu’aux plaines Irlandaises où Monty Halls profite de son Discovery en famille.

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Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

Les chiffres fournis sont issus des tests officiels du fabricant conformément à la législation de l'UE. La consommation réelle d'un véhicule peut différer de celle atteinte lors de ces tests, et ces chiffres n'ont qu'une valeur de comparaison.