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Avril 2017

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Présentation du nouveau Range Rover Velar | Découvrez des résidences extraordinaires aux quatre coins du monde | Le chien: le meilleur ami de l’homme | Une virée aventureuse sur l’île de Skye | Le légendaire Bonanza de Beechcraft : le Defender des cieux

« LA DEMANDE POUR LE

« LA DEMANDE POUR LE BONANZA N’A JAMAIS FAIBLI » 62

DES AILES AU-DESSUS DE WICHITA L’usine de Beechcraft à Wichita, au Kansas, construit le Bonanza depuis 1947. Aujourd’hui, les ouvriers comme Becky Doerfler et sa riveteuse (ci-dessous, à gauche) perpétuent la légende. Brandissant sa riveteuse, Becky Doerfler se tient près du fuselage d’un Beechcraft Bonanza en cours de finition, constellé de têtes de rivets dorés se détachant fièrement de l’apprêt vert olive recouvrant ses flancs. Je me demande combien de rivets Becky Doerfler a bien pu poser dans l’usine Beechcraft à Wichita (Kansas) au cours des quarante dernières années. Une carrière d’une remarquable longévité dédiée à un avion incroyable. Incroyable parce que, lorsque Becky Doerfler a posé son premier rivet sur une carlingue chez Beechcraft en 1976, le Bonanza volait déjà depuis 30 ans. On célèbre son 70 e anniversaire cette année. Sept décennies vraiment remarquables. L’histoire de cet avion légendaire débute pendant la Première Guerre mondiale, alors que les usines de Beech Aircraft Corporation produisaient des milliers d’avions de combat. À cette époque tumultueuse, le fondateur Walter Beech rêvait d’un avion civil et anticipait la demande d’un avion léger et maniable qui servirait aux hommes d’affaires et aux milliers de pilotes formés pour la guerre. Ralph Harmon, le chef de l’équipe des concepteurs, acheva le projet Bonanza, dont le premier prototype décolla en décembre 1945. La production débuta en 1947 – exactement un an avant le lancement des Land Rover Series I de Land Rover dans l’usine Rover de Solihull. Le reste, comme on dit, c’est de l’histoire. Tom Turner est le rédacteur en chef d’ABS Magazine, la revue officielle des aficionados du Bonanza. Depuis plus de trente ans, il pilote cet avion. L’euphorie qui l’a saisi au cours de son premier décollage aux commandes du Bonanza ne l’a plus jamais quitté. « À l’époque, j’étais un jeune instructeur et l’un de mes élèves qui possédait un modèle de 1950 m’a fait faire un tour. J'ai été telleméent impressionné par cette sensation de robustesse, cette excellente visibilité et la simplicité ergonomique du cockpit que je n’ai plus jamais quitté ce modèle. » « Pour bien comprendre le succès du Bonanza, il faut d’abord se pencher sur sa conception révolutionnaire. Construit au milieu d’un foisonnement de conceptions d’avions légers inspirés des énormes progrès technologiques militaires, le Bonanza offrait quelque chose de nouveau », explique Tom Turner. « On ne parlait pas encore d’ergonomie dans les années 40 », continue-t-il, « mais c’est dans ce domaine que se sont engouffrés Ralph Hamon et ses collègues avec le Bonanza, LA LÉGENDE PERDURE Les derniers Land Rover Defender modernes sont sortis des chaînes de Solihull le 29 janvier 2016, marquant le fin d’une production qui s’est étendue sur presque sept décennies. Mais qu’on se rassure : cette voiture légendaire sera ressuscitée sous la forme d’un nouveau Defender, un successeur authentique, qui sera lancé dans les années à venir. en devançant tous les avions légers de l’époque. Ils avaient conscience qu’il fallait un avion à la fois ergonomique, élégant, confortable et agréable à piloter ». D’après Tom Turner, l’intérieur du Bonanza était inspiré par les avancées dans le domaine automobile d’aprèsguerre, et c’est cette sensation de luxe et de confort qui a séduit le client civil. Tout comme les Land Rover Series I à la même époque, les méthodes de construction étaient futuristes. Lorsque le Bonanza a été lancé sur le marché, la plupart des avions légers étaient faits d’une carlingue en acier recouverte de toile, alors que le nouveau Beechcraft s’inspirait des techniques de carlingues en aluminium riveté utilisées dans les dernières années de la guerre. Une inspiration similaire de l’autre côté de l’Atlantique 63

 

Land Rover

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Land Rover a toujours symbolisé la liberté d’aller où vous voulez, faire ce que vous voulez. Le dernier numéro de ONELIFE met cette philosophie à l’honneur et vous emmène dans des aventures passionnantes aux quatre coins du globe : d’une petite ville indienne où règnent encore les Land Rover Series I et II, jusqu’aux plaines Irlandaises où Monty Halls profite de son Discovery en famille.

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Les chiffres fournis sont issus des tests officiels du fabricant conformément à la législation de l'UE. La consommation réelle d'un véhicule peut différer de celle atteinte lors de ces tests, et ces chiffres n'ont qu'une valeur de comparaison.